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文化神經 14/05/2011

Posted by submersible in 閱讀動線, 視覺心理學, 文化觀察.
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文化神經科學(cultural neuroscience)是最近三五年漸漸興起的學科。其基礎理論是由腦神經科學發展過程中發現,人類大腦思考的路徑是類似的,但處於不同文化環境的人卻有不同的思惟。

拿顏色來說,紅色,在西方是刺激、危險的信號;在東方是吉利、幸運的象徵。這類文化差異,可能是因環境影響而對同一事物感受不同,同時也讓人產生疑問,到底是不同環境的人天生大腦就不同而造成不同的文化,還是長時間浸染於同一環境便會被外界影響而趨同化?文化神經科學便是探討這類問題而發展的科門。

近來的研究發現,神經結構有極大的可塑性。即使人類大腦結構沒有顯著不同,來自相同文化背景的人,某些神經迴路確實比較牢固。早先的眼瞳追蹤實驗曾發現,華人(包括華裔美國人)和美國人看同一張海報有不同的效果,華人看到的是海報整體、全部,思索物件之間的關連,彼此有什麼關係;美國人則馬上察覺到海報上某件東西有顯著不同,轉而尋求凸顯的物件和背景的因果。這或許可以解釋為什麼華人習慣了街上有一片招牌海,美國街道上的招牌則清淨得多。

在語言學習上,幼兒對某些發音的敏感度也有不同,譬如英文有氣音,中文有四種聲調,日文沒有西式L和R的捲舌發音。照理來說,人類大腦在出生的時候對聲音的反應沒有太大區別,讓幼兒長時間聽某種語系,他的大腦語言區會特別加強某些常聽到而忽略少接觸的發音,這會使他快速吸收學習正在接觸的語言。也就是所謂的習慣成自然,大腦在出生時有許多可供開發的功能,環境的影響會加強某些功能而減緩某些,久而久之被加強的就化成像本能一樣的反射動作。

對西方人來說,大腦神經已經強化橫排從左到右的功能,自然不習慣直排或從右到左;而阿拉伯人和猶太人,他們從小在由右到左的書寫方式環境長大,看事物的順序也習慣從右開始,因此西方的設計方式會造成敘事順序誤會。以下面的圖為例,西式的敘述是累倒的人喝了可樂就有精神繼續跑步;阿拉伯人則普遍以為跑步的人喝了可樂就會倒地不起。


圖片來自Crescents Community News

除了阿拉伯的例子,老一輩華人即使在英語系國家生活很久,都還是習慣中文直行、由右向左的排列方式。人天生就習慣看橫式文字、由左向右閱讀比較自然,可能都是受西式習俗影響而造成的觀念,在日本出版業,多數設計者都認為直排比橫排方便閱讀,因此直排字數可不受限,橫排則需要分欄才易於閱讀。現今許多設計概念都來自西方文化觀點,是不是真的放諸四海皆準、適用亞洲或華人呢?可能要深思所處的環境究竟滋養了我們什麼成份吧。

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閱讀和思考 08/01/2011

Posted by submersible in 閱讀動線, 視覺心理學, 假設, 文化觀察.
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視覺連結大腦的功能,最早是為了求生。
遠古的動物利用這連結來偵察四周有無異常,
在極短的瞬間掃瞄之後回報大腦判斷:
下一秒有沒有掠食動物或危險?該趕快落跑還是吃個下午茶再走人?
這類視覺注意力的功能至今仍被使用:
剛經過的看起來是好人還是壞人?前面的車想左轉還是超車?

電視、影片這類視覺媒才,
都是利用視覺注意力先獲取關注,進一步傳送訊息。
它進行的速度極快,人的大腦還沒來得及回報,
下一個視覺刺激又來了,然後下下一個也來了,
看電視被說成是無腦的活動,大概是這樣的原因,不是大腦不參與,而是疲於應付。

在數千萬至數億年的演化中,文字的形成距今不到一萬年,
也只有人類這物種在使用文字。
文字的起源,可能是為了記錄某些重要的事而形成專門的、可理解的記號,
有些依概念來建構,譬如漢字;有些依語言來發展,譬如拉丁文、英文。
從記錄事件、到後來印刷術讓知識得以大量傳播,大概是最近三千年的事,
古時識字的人少,一方面是有錢讀書的人不多,
一方面是閱讀是需要訓練的。

閱讀是複雜的過程,從認字、明白字義、懂得句子的意思,
來回段落間,在腦裡形成初稿,逐漸增加材料、情節,到最後完全理解,從中領悟概念。
從視覺獲取資訊,到連結大腦思考、分類整理,
儲存到不同類別的資料庫,下回見到相關的訊息,
大腦會從雲端資料庫找到連結,層疊歸納舊或新的資料,之後產生新的概念或邏輯。

閱讀比為了逃生的本能複雜許多,
不只是短暫的視覺活動,像「讀」這個字一樣層層疊疊,
需要有一定的字彙辭彙記憶量,還得儲存分類各科門資料,才能旁徵博引觸類旁通。

閱讀不僅限文字,在生活周遭的一切,都是可供閱讀的材料。
如水壺這樣的生活用品,看到冷水壺可聯想到冰茶、冰咖啡、果汁等,
冷就不會燙手、不同把手有不同握法,經過一再閱讀來建立資料庫,
下次見到類似的瓶子也知道那可能是樽冷水壺。

因此,太早讓幼兒接觸電視,等於放棄讓孩子訓練大腦來處理資訊。
他們從觀看電視的經驗累積成習慣,只用眼睛看,而不用大腦想。
很多孩子不喜歡閱讀,認字(或物件)對他們而言可能不難,
是句子段落(整體組織)後面的資訊處理讓他們不耐煩:怎麼下一秒沒「東西」可看了?
是為了看而看,而不是為了創建新想法而用眼睛搜尋資料。
連續的視覺刺激也讓他們對「異常」疲乏,
較喜歡追蹤某一特定目標,難建立整體的認知判斷,
也由於對思考沒耐性,較希望別人直接給答案。

現今有許多題材被處理成影片利於知識傳播,
由於教材都事先被整編過,等於餵食大腦已經消化好的灌食流質,
影片可當作輔具來累積大腦的資料庫,卻不等同訓練大腦思考。

閱讀和思考的訓練都需要父母啟蒙,而不是電視。
只看不想不只是習慣,也是沒被訓練如何閱讀的結果。